Vantagens e desvantagens dos biocombustíveis etanol

Junho 20, 2016 Admin Carros 0 24
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O etanol é um líquido claro que tem centenas de utilizações em nossa sociedade moderna; Também foi apresentado como um possível substituto futuro para a gasolina. Na natureza, esta substância é produzida por fermentação de carboidratos e degradação microbiana de resíduos animais. Em nosso mundo industrializado, o etanol é álcool de cereais que é simplesmente refinado e destilado a partir de fontes vegetais renováveis, como o milho. O etanol é limpo, fácil de produzir, e biodegradável, mas não esta intoxicante têm o poder de curar a sede da empresa para o combustível?

De acordo com a Associação dos Produtores de Milho Nacional, os agricultores americanos produziu mais de 5,1 bilhões de bushels de milho para o único propósito de criar etanol no ano passado (2010). Como bushel (56 libras) de milho pode produzir 2,8 galões de etanol, o que significa que mais de 14.280 milhões de galões de etanol foi feita. Destes, mais de 92% de etanol foi utilizado como combustível (13,23 bilhões de litros). O outro de 8% foi utilizado para consumo humano ou para a produção de muitos dos produtos para saúde e beleza que usamos todos os dias.




Benefícios do etanol

Em geral, o etanol é um combustível de alta de queima limpa, não-tóxico, não carcinogénico, octano, que é mais seguro de usar do que a gasolina. Em adição a isto, etanol puro é de cerca de 1/3 do preço actual de gasolina e pode facilmente ser produzido aqui em os EUA.

O etanol puro nunca é usada como combustível em veículos consumo. E 'sempre misturado com gasolina em vez disso. Isso faz com que uma série de coisas boas. A mistura de etanol com a gasolina diminui as emissões nocivas de um automóvel, reduz o custo total do combustível, e aumenta a eficiência do automóvel. Praticamente toda a gasolina que você pode comprar nos Estados Unidos é, na verdade misturado com etanol por estas razões. Hoje, E10 (10% de etanol e 90% de gasolina), é o padrão de combustível vendido para mais de 90% dos postos de gasolina nos Estados Unidos. E10 pode ser utilizado em qualquer veículo que é concebido para funcionar com gasolina.

Por causa das vantagens de etanol, e os problemas de gasolina, tem havido um esforço recente para a utilização de mais desta substância nos veículos. Hoje, muitos fabricantes de automóveis oferecem uma versão flex-fuel de seus veículos. Os carros flex são capazes de rodar tanto com gasolina padrão ou etanol combustível altamente misto chamado E85 (85% de etanol e 15% de gasolina). No final de 2009, havia cerca de 8,3 milhões de veículos na América capazes de funcionar com combustível E85. No entanto, esta tecnologia é subutilizada, porque a infra-estrutura para oferecer E85 não só está disponível para a maioria das pessoas.

Desvantagens de etanol

Como o etanol é produzido principalmente a partir do milho e milho requer terra para cultivar, provavelmente, pode-se inferir que não precisaria de uma quantidade considerável de terra para apoiar as nossas necessidades de etanol no futuro. A terra é um bem limitado e se o etanol passa a ser a próxima grande coisa, não pode ser muito muito espaço para crescer outras culturas importantes. Um estudo de 2007 publicado na revista Science, disse que seria necessário para usar 21,5 por cento da nossa terra agrícola existente apenas para substituir um adicional de 5 por cento da gasolina usada nos Estados Unidos com etanol e biodiesel. Lembre-se, esta é a terra agrícola, que é actualmente utilizado para a produção de outros produtos hortícolas e cereais. No entanto, por causa dos subsídios do governo e algumas práticas agrícolas ineficientes, é difícil saber o real impacto da dependência do etanol.

Quando a rentabilidade dos aumentos no milho, os agricultores estarão mais inclinados a cultivá-lo em vez de outros produtos alimentares, muito necessária. O aumento da demanda por etanol de milho fará com que seu preço, eo preço de outras culturas, a subir. O preço de muitos alimentos e de produtos derivados de milho também irá aumentar em conformidade. Além disso, se deixou de importar o nosso petróleo bruto e substituída por etanol cultivado em casa, nós poderíamos apenas para começar a importar a maior parte de nossa comida em vez. Neste caso, podemos nos tornar tão dependente quanto de comida estrangeira no futuro, como somos dependentes do petróleo estrangeiro hoje.

Surpreendentemente, a maior dependência de etanol também pode danificar o meio ambiente, de modo que a gasolina teve um impacto mínimo. O milho precisa de mais fertilizantes e pesticidas para crescer do que muitos outros vegetais fazer. Aumento da produção agrícola de milho significa que os impactos negativos no escoamento de águas pluviais também aumentam. Isso poderia ter o efeito de composição aumento da zona morta no Golfo do México.

Então onde vamos a partir daqui?

Como você pode ver, o etanol é uma substância que pode ajudar a complementar a nossa dependência dos combustíveis fósseis, mas provavelmente nunca será capaz de alterar a qualquer momento em breve. Nada neste mundo vem sem um preço. É ainda muito cedo para dizer se é ou etanol não é a solução para a crise dos combustíveis que estamos procurando. Eu acredito que a verdadeira solução para os nossos problemas de combustível não se encontram com um suposto elixir dos deuses, mas com uma variedade de materiais e recursos que trabalham em conjunto, criando uma simbiose sustentável entre seres humanos e ao meio ambiente.

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