Identificação de uma molécula que regula a activação dos espermatozóides

Março 13, 2016 Admin Saúde 0 1
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Pesquisadores da Universidade da Califórnia, em San Francisco (Estados Unidos) ter identificado um regulador molecular que controla a capacidade do esperma humano para alcançar e fertilizar o óvulo.

A descoberta, publicada na edição online da revista 'celular', tem implicações para o tratamento da infertilidade masculina para prevenir a gravidez. Os autores desenvolveram um método para registar a actividade eléctrica de um único espermatozóide.




Os resultados revelam novos aspectos, incluindo como o esperma são inativos no sistema reprodutor masculino são ativados no aparelho reprodutor feminino e por que a maconha e zinco afetam a mobilidade do esperma e fertilidade masculina.

A molécula identificada, conhecido como HV1, opera como poros na membrana externa de esperma que modula protões celulares. Os protões são partículas carregadas positivamente em cada átomo também são estáveis ​​por si só, sob a forma de iões de hidrogénio H +. O processo de modulação aumenta o pH do ambiente interno da célula, o que se torna menos ácido.

Hv1 já tinha sido descoberto em células do sistema imunológico chamadas fagócitos, mas não tinha sido observado em outras células, incluindo esperma. Sabe-se que a molécula pode ser inibida por zinco e tinha uma "assinatura" do comportamento original em termos de propriedades da corrente que gera o protão transmembranar.

"Pela primeira vez, poderia a oportunidade de estudar a actividade eléctrica do esperma humano e medir a sua condutância iónica. Verificou-se que havia um grande condutância de protões como uma função. A actividade semelhante à de HV1 em fagócitos" explica Yuriy Kirichok, diretor do estudo.

HV1 também foi uma escolha lógica, pois sabe-se que seja activado por um aumento do pH extracelular externo e inibida por zinco. Tal como foi salientado Kirichok, a maior concentração de zinco nos seres humanos é, no tracto reprodutor masculino que inibem o canal HV1 e manter o esperma em seu estado inactivo. O trato reprodutivo feminino é mais alcalino e menores níveis de cálcio.

Os cientistas sabem há décadas que precisam de esperma para se tornar alcalina menos ácida ou mais, internamente, para ser ativado no trato reprodutivo feminino para fertilizar o óvulo, mas até agora não se sabe o que causou o aumento do esperma pH interno, ou seja alcalinizase devido à impossibilidade de medir o fluxo de prótons através da membrana do esperma humano.

Kirichok explica que a concentração de protões é extremamente elevada em todos os momentos, enquanto os espermatozóides são no tracto reprodutor masculino, o que faz com que o ambiente ácido intracelular inibe a actividade do espermatozóide e do esperma. "A maneira de ativar o esperma é permitir que os prótons para sair da cela. Hv1 é o que lhes permite fazê-lo."

HV1 é também activado por anandamida, uma substância libertada por neurónios e também a membrana do ovo. Kirichok observa que isso pode explicar os resultados mistos que foram descobertos no esperma exposto a canabinóides, como aqueles contendo maconha.

O uso da maconha tem sido associada à infertilidade masculina, embora alguns estudos tenham mostrado aumento da atividade dos espermatozóides nesta exposição.

A pesquisa sugere que a maconha pode imitar anandamida que um óvulo é liberado pela ativação de canais de prótons e causando hv1 esperma mobilizar e desgastar-se prematuramente, enquanto no trato reprodutivo masculino.

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